Zum Wochenabschnitt: Nach dem Mehrheitsprinzip in der Halacha entscheiden

February 2, 2016

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Unter den zahlreichen arbeitsrechtlichen, Zivil-, Kriminal- und Ritualgesetzen unseres Wochenabschnittes finden wir auch Gesetze bezüglich der Gerichtshöfe. Eines dieser Gesetze lehrt indirekt, dass nach einem Mehrheitsprinzip Entscheidungen getroffen werden sollen: „Folge nicht nach der Mehrheit zum Bösen, und sage in einer Streitsache nicht so aus, dass du Recht beugst, wenn du dich der Mehrheit anschließest.“(2. B.M. 23:2).

Obwohl ein Mehrheitsprinzip uns im allgemeinem selbstverständlich erscheint, kann es nicht immer angewendet werden, da es Read the rest of this entry »

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Well Placed Trust

February 26, 2009

englishIn anticipation and following last week’s parsha, a number of people remarked to me how the Torah puts tremendous trust in people, even in rather questionable situations. Two examples were particularly mentioned, first of all, the trust put in the hands of the master who has purchased a Hebrew maidservant and has decided to either marry her himself, or marry her off to his son. Either way, the Torah remarks:

אִם־אַחֶ֖רֶת יִֽקַּֽח־לֹ֑ו שְׁאֵרָ֛הּ כְּסוּתָ֥הּ וְעֹנָתָ֖הּ לֹ֥א יִגְרָֽע׃

If he take him another wife, her food, her raiment, and her conjugal rights, shall he not diminish. (Shemot 21)

Even though not all three things due to her are equally private, they are all part of the private relationship between a husband and wife. How is she to prove that she is mistreated? How is she to avoid being mistreated? It seems that the Torah put its trust in the slave owner. Read the rest of this entry »


Miracles Alone Do Not Cause Belief

December 6, 2008

English This essay, which was originally delivered in German as a sermons to Parshat Mishpatim, on the 29th of Shevat 5767 (17th of February ’07), explores why biblical miracles were experienced only during, well, biblical times.

Dor haMidbar: The Singular Generation – by Rabbi Arie Folger

After learning of the great miracles, which the Ribono shel ‘Olam (Master of the World) performed to save our ancestors from their enslavement, and to punish our tormentors, both in Egypt and at the Yam Suf, after His wondrous Revelation on Mount Sinai, where the people “saw” the sounds, one is inclined to expect the wondrous and miraculous to continue throughout history. Indeed The very significance of some of HaShem’s Names and titles conjure His omnipresence, thus: E-lohim, Sha-dai, Adon Kol, Melekh ha’Olam and Ribono shel ‘Olam.

Yet, while miracles aren’t entirely absent from our lives, those miracles are quite different from the miracles Moshe Rabbenu performed at G”d’s command. Read the rest of this entry »


Choshen Mishpat, Gift of the Jews

October 13, 2008

EnglishThis essay explores the moral importance of the conflict between Halakhah and temporal civil law. It was presented as a sermon to the Book Shemot, on the 28th of Tevet 5766 (28th of January ’06).

True Freedom of Conscience -by Rabbi Arie Folger

Halakhah is frequently at odds – in monetary matters – with applied Western law, such as, for example regarding the permissibility of charging interest on loans, the permissibility of charging certain fines, the validity of speculative contracts, the definition of unfair competition and more. However, the respective national constitutions are clear, the judicial power belongs to the civil courts and they need to take the instructions of the legislative branch into account. Many of us feel uneasy about the disagreement Halakhah has with the national secular legislative reality, and as a result, the Halakhah is either forgotten, or willfully ignored.

The tension between Halakhah and Western law evokes in us memories of accusations of double standards and disloyalty to our respective countries of citizenship or residence. Hence, many choose ignorance over knowledge, breech over observance. The major question is then: have we served the greater good of general society by adopting the single yardstick of law and ethics which our host society provides us with? Read the rest of this entry »


Würdiger Gruss

August 1, 2008

Deutsch

ה’ בְּמִשְׁפָּט יָבוֹא עִם־זִקְנֵי עַמּוֹ וְשָׂרָיו וְאַתֶּם בִּעַרְתֶּם הַכֶּרֶם גְּזֵלַת הֶעָנִי בְּבָתֵּיכֶם:

HaSchèm [Gott als der Barmherzige] geht ins Gericht mit den Ältesten Seines Volkes und dessen Fürsten, und ihr habt den Weinberg abgeweidet, der Raub vom Armen ist in euren Häusern. (Jescha‘jáhu 3:14)

Der Prophet klagt uns an … Wir haben nicht nur die Schwachen und Machtlosen im Stich gelassen, wir haben nicht nur den metaphorischen Weinberg unbewacht gelassen, wir haben ihn zerstört (וְאַתֶּם בִּעַרְתֶּם הַכֶּרֶם), und der gestohlene Besitz der Armen befindet sich in unseren Häusern. Was ist das für ein gestohlener Besitz des armen Mannes, von dem der Prophet Jescha‘jáhu spricht? Was könnte denn der Reiche von den Dingen, die dem Armen gehören, gestohlen haben? Würde irgendjemand sich die Mühe machen, die Lumpen des Armen, seine dreckige, zerrissene Kleidung zu stehlen? Sein Bettzeug und das quietschende Bett, wenn er überhaupt eines hat? Um welchen Besitz könnte man den Armen denn beneiden? Read the rest of this entry »


Von wahrer Zedaká

August 1, 2008

Retten und heilen

DeutschZu den besonderen Eigenschaften unseres Volkes gehört unsere Praxis, Zedaká zu tun (לַעֲשׂוֹת צְדָקָה). Wenn wir einen Blick auf Mitteilungsblätter und Quartierszeitungen in Israel werfen, dann staunen wir mit Recht über die Kreativität unseres Volkes, das treffend als רַחֲמָנִּים בְּנֵי רַחֲמָנִּים ’Barmherzige, Kinder von Barmherzigen’ bekannt ist. Eine Vielzahl von „Gemachim“ bemühen sich, zu helfen, zu unterstützen, zu trösten, zu erleichtern, zu heilen, zu retten oder wiederherzustellen, wo immer jemand das braucht. Für jedes Bedürfnis gibt es ein Angebot; niemand muss nach einer persönlichen Tragödie die Folgen einsam und allein tragen. Read the rest of this entry »


Wunder alleine erwecken die Glaube nicht

August 1, 2008

DeutschIn dieser Predigt, ursprunglich an Schabbat Paraschát Mischpatím, 29. Schewát 5767 (17. Februar 2007), gesprochen, wird erforscht, weshalb die biblischen Wunder, wie etwa die des Exodus, nur während einer beschränkte Epoche vorgekommen sind – würden nicht viel mehr Leute G”tt anerkennen, wenn es noch heute solche Wunder gäbe? Read the rest of this entry »