Will the Judge of the Entire World Not Do Justice?

April 1, 2011

I tried to avoid this issue as it was propping up in conversations and in private chain emails, in the hope that sober minds would prevail and this opinion would die down, but I was wrong, and this philosophy has now hit the media. What I am talking about is the attempt of some opinion leaders to explain the Japanese triple disaster by linking it to a particular wrong the Japanese are accused of: the conviction of three young Jewish men for unknowingly smuggling a large amount of drugs into Japan.

Rabbi David Twersky, the leader of the Rachmastrivka Hasidic dynasty, says the recent tsunami in Japan, which has left thousands of people dead, was the result of the arrest of two yeshiva students by Japanese authorities after being convicted of smuggling drugs, YNET reports. In truth, I am loath to respond, because the Rachmastrivka Rebbe is a great, G”d-fearing, holy man, infinitely more learned than I am. It is thus with quite some trepidation I write these words, but, I believe that we must write them. The notion that about 27000 people lost their lives because three Jewish men were too harshly punished, is so disproportional, that no response would be needed. However, I feel that when the internet is obscured by such incomprehensible statements, it behooves us to seek what the Torah really has to say about these matters. Read the rest of this entry »


Gedanken zur asiatischen Flutwelle

August 19, 2008

Gott wirkt durch die Natur1

Es ist typisch für den Menschen, zu denken, er sei weise, so wie es auch typisch für unsere moderne Gesellschaft ist, zu meinen, dass unsere Gesellschaft, die der Welt in den letzten vierhundert Jahren eine Revolution des Wissens gebracht hat, alles verstehen könne. Aber König Schelomó schrieb: אַל־תִּתְחַכַּם יוֹתֵר ‘mache dich nicht zu weise’ (Kohèlet 7:16).

Das Leben ist nicht so einfach, und immer wieder wird der Mensch daran erinnert, dass das Leben kompliziert ist. Leider ist es aber auch eine Eigenschaft des Menschen, dass eines für ihn noch schlimmer ist, als nicht zu verstehen – nämlich, etwas zu verstehen und dadurch in sich Unbehagen zu erzeugen. Am liebsten sollte das Wissen nicht das Gewissen ansprechen.

Diese menschlichen Eigenschaften sind universell, doch kommen sie jetzt gerade mehr in der westlichen Welt vor. In diesem Sinne finde ich die schönen, emotionalen und tiefen Worte, die Bundespräsident Samuel Schmid im Berner Münster gesprochen hat, bewundernswert. Auf das Buch Ijów gestützt, hat er versucht, gegenüber den trauernden Betroffenen der Katastrophe in Südasien das Beileid des Schweizer Volkes auszudrücken. Read the rest of this entry »