Correspondence Following Article on RCA Siddur

March 19, 2021

EnglishFollowing the publication of our article in the Hakirah Journal, on the RCA Siddur, there ensued a learned correspondence, some of which was published in the most recent Hakirah volume, XXIX. Here is the most substantial response we penned, which may also be most interesting to readers.

I

Regarding the three shelo asani blessings:

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Biases of the Court of Justice of the EU against Jewish practice

January 7, 2021
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/6/63/Emblem_of_the_Court_of_Justice_of_the_European_Union.svg/492px-Emblem_of_the_Court_of_Justice_of_the_European_Union.svg.png

A somewhat shorter version of this article appeared in the Jewish Press on the 31st of December 2020

By Arie Folger

EnglishOn the 17th of December, the grand chamber of the Court of Justice of the European Union ruled1 in favor of the regional governments of the Flemish and Walloon regions of Belgium, finding their prohibition of shechitah without stunning is legal. This is a tragedy for Jewish communities throughout Europe. It was Belgium’s Jewish community last hope for a quick resolution of the Shechitah crisis, which had come into force on January 1st 2019.

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Utopischer als die Propheten

October 29, 2020

Dieser Artikel erschien im Oktober 2020 in der Jüdischen Allgemeine.

Austrian-German_Swiss_flags-tinyIn seiner neusten Enzyklika «Fratelli tutti» (Alle Brüder) forder Papst Franziskus eine radikale wirtschaftliche, politische und gesellschaftliche Wende. Franziskus beklagt „eine Zersplitterung“ der Gesellschaft, die zum Beispiel in der jetzt tobenden Pandemie „die Unfähigkeit hinsichtlich eines gemeinsamen Handelns zum Vorschein“ bringt (§7) Er beklagt aber auch „unzeitgemäße Konflikte“, „verbohrte, übertriebene, wütende und aggressive Nationalismen… mit neuen Formen des Egoismus und des Verlusts des Sozialempfindens“ (§11), ein „Desinteresse für das Allgemeinwohl“ das „von der globalen Wirtschaft instrumentalisiert“ wird, „welche die Einzelinteressen bevorzugt und die gemeinschaftliche Dimension der Existenz schwächt“ (§12).

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­­A New Siddur and Insights on the Old

September 15, 2020
RCA Siddur Avodat HaLev

By Rabbi Dr. Aton Holzer and Chief Rabbi Arie Folger

EnglishThe journal Hakirah recently (Vol. XXVIII) published an article I wrote together with Rabbi Dr. Aton Holzer (that’s Rachel Holzer ‘s husband) related to our work for the RCA Siddur Avodat haLev, which appeared in 2018 with Koren. (For eigtheen months, I was the project manager and led several committees, while Aton was the absolutely most active member of any of those committees. I served under the two senior editors, Rabbis Heshie Billet and Basil Herring. Rabbi Herring went on to shepherd the siddur through a significant rewrite after we switched to another publisher, and dedicated seven or eight years to the project). Beyond a general review of the siddur and some behind the scenes peek, we explore kabbalistic concepts for prayer and the siddur, as well as nussach hatefillah and music.

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Warum wir ins ägyptische Exil gingen

April 7, 2020

Austrian-German_Swiss_flags-tinyaudio-input-microphoneZum Pessach-Seder feiern wir unsere Befreiung aus der ägyptischen Sklaverei. Diese Befreiung prägt uns gewaldig. Kaum ein anderes Thema wir so häufig im Pentateuch betont. Der Autor vom Sefer haChinuch erklärt die zahlreiche Mizwot, die mit der Erinnerung an den Auszug aus Ägypten begründet werden damit, dass mit unserer Befreiung durch G”tt unsere Beziehung mit IHM eine radikal andere Dimension entwickelt hat; erst nchher beauftragte ER uns, die Tora zu erfüllen.

Die Frage die dabei aber nicht gestellt oder wenigstens noch nicht beantwortet wird, ist wieso wir überhaupt den ägyptischen Exil erleben müssten Anbei ein Audio-Schiur, in dem ich auf dieser Frage Bezig nehme. Der Schiur wurde in der ZPC-Schule aufgenommen. Read the rest of this entry »


Once Is An Error, Twice Is A Pattern, Three Times Is A Habit

March 30, 2020

EnglishThe following article appeared in the Jewish Press during the carnival season. It’s a fair bet that next year, many floats will thematize the Covid-19 pandemic, the lockdown, the economy, and I am sure Corona beer will make appearances, too. Unfortunately, during the present pandemic, we are presently witnessing a resurgence of particularly pernicuous old Antisemitic tropes, blaming Jews for Covid-19. This builds off  the unglorious tradition of the evil libels of poisoning wells. Let’s just hope that in the Aalst carnival organizing committee sanity and respect will prevail, and that the constituting groups will finally abandon the overt and covert Antisemitic tropes.

They have done it again, now for the third time. The Read the rest of this entry »


Ein geheimnisvoller Fasttag in Tewet

January 5, 2020

Heichal 1st Temple

Rekonstruktion des Inneren des Heiligtums im 1. Tempel Jerusalems – © Temple Institute

Austrian-German_Swiss_flags-tinyFür alles braucht man Glück, auch die Torarollen im Toraschrein brauchen Glück, lautet ein bekannter jüdischer Spruch aus dem Buch Sohar (Nasso 134). So ist es auch mit den heiligen jüdischen Tagen – manche sind bekannter, während andere weniger Popularität genießen. Zu den letzteren gehört der kürzeste Fasttag des Jahres, der 10. Tewet, der diesmal auf Dienstag, den 7. Januar 2020 fällt.

Weniger populär heißt aber nicht weniger bedeutend, und hinter diesem Fasttag verstecken sich einige erstaunliche Geschichten und profunde Deutungen.

Dies ist eine vollständigere Version eines Artikels, den ich in der Jüdischen Allgemeine veröffentlichte. Read the rest of this entry »


Berlin ist „zwischen Jerusalem und Rom“

January 1, 2020

20191104 - Fachkonferenz DBK und ORD Gruppenbild

Austrian-German_Swiss_flags-tinyAus dem neuesten ORD-Magazin: Rabbiner Arie Folger aus Wien schloss sich am Sonntag 3. November Rabbinern der ORD in Berlin für eine Tagung mit katholischen Bischöfen an. Anbei ein Interview zu dieser Tagung und zur Bedeutung interreligiöser Begegnungen.

Herr Rabbiner Folger, Sie kommen soeben von einer interreligiösen Fachtagung der ORD mit der katholischen Deutschen Bischofskonferenz zurück. Finden Sie solche Begegnungen wichtig; wenn ja, wieso? Read the rest of this entry »


Gefahr für den Dialog?

January 1, 2020

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Synagoga auf der Fassade der Kathedrale in Metz

Austrian-German_Swiss_flags-tinyDas jüngste Traktat von Benedikt XVI. zu jüdisch-christlichen Fragen steht in der Kritik. Der Text ist stellenweise problematisch. Doch kann er nicht mit Maßstäben des interreligiösen Dialogs gemessen werden. [Erschien in der Jüdischen Allgemeine am 16.07.2018]

Als sich am 26. Oktober des vergangenen Jahres jüdische und katholische Vertreter im Wien versammelten, um die festliche Übergabe der deutschen Fassung der rabbinischen Deklaration »Zwischen Jerusalem und Rom« zu feiern, trocknete die Tinte der letzten Zeilen einer Schrift des emeritierten Papstes Benedikt XVI. Diese erschien jetzt in der theologischen Zeitschrift »Communio« – und macht Schlagzeilen.

In der öffentlichen Diskussion heißt es, dass unsere Erklärung völlig ignoriert werde und der Text gegen den Geist der mittlerweile mehr als 50 Jahre alten katholischen Deklaration Nostra Aetate wirke, dem christlich-jüdischen Dialog erheblicher Schaden zugefügt und sogar am Fundament für neuen Antisemitismus auf christlicher Grundlage baue. Stimmt das? Read the rest of this entry »


Keeping Kosher in Europe

December 31, 2019


EnglishIn the following article of mine, which was published in the recent Jewish Press’ Kosher Food Supplement (but so far not available on their site), I explore some challenges of keeping kosher in Europe. It’s easier than ever, but you still need to explore some issues. This is written primarily for a North American adience, but there is a lot in it for Europeans, too.

Keeping kosher in Europe

Twenty-three years ago, I undertook a fifteen hundred mile road trip with a couple of friends. The three of us were Europeans and for the first time, we undertook such a long road trip without packing food rations for an army; we were traveling in the United States. Even though our trip would take us places where there was no significant Jewish community we knew of, we could rest assured that any supermarket would be generously stocked with thousands of products supervised by the leading American kashrus agencies. When we were left wanting for deserts, we ended up adding OU certified baby foods to our shopping carts. The stuff is actually edible and can taste just fine. It‘s better than the sugar overloaded stuff that passes for adult desserts.

Back in our home countries, we would never do that unless we wanted to become frutarians. Yours truly has repeatedly gone on vacation with two weeks‘ supplies of vacuum packed meat, canned tuna, odorous, pungent, delectable cheeses, hoards of
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