Meine bisherigen Gedanken zur Flüchtlingsdebatte

December 6, 2016

Austrian-German_Swiss_flags-tinyWegen populärer Nachfrage biete ich hier die eine Sammlung von Links bezüglich meiner bisherigen öffentlichen Ansprachen, Aufsätze und Interviews zur Flüchtlingsdebatte. Ich bin politisch weder rechts noch links. In bestimmten Fragen neige ich rechts, in anderen links, und so oder so lasse ich mich von meiner jüdischen Erbe informieren und inspirieren. Ich mag diese weder-rechts-noch-links, denn ich hoffe damit ab und zu gegenseitig zu sensibilisieren und sogar manchmal überraschende Blickwinkel zu zeigen. Ob dies mir geling und ob ich damit einen wesentlichen Beitrag leiste, das überlasse ich den Lesern. Read the rest of this entry »

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Die Aufgabe der Religionen in der Flüchtlingsdebatte

December 2, 2016

JE_cover_2015.inddAustrian-German_Swiss_flags-tinyDie Flüchtlingdebatte spaltet Europa. Bei dieser Debatte beteiligen sich die Religionsgemeinschaften rege, sowohl als Aktivisten, die Flüchtlingen helfen, als auch als Teilnehmer im politischen Prozess. Dabei sind längst nicht alle religiöse Würdenträger gleicher politischen Meinung, und ihre Meinungen lassen sich nicht sauber nach klassischen rechts-links Linien einordnen. Manche machen sehen eine Pflicht, alle Bedürftigen aufzunehmen, andere machen sich sorgen, wie eine erfolgreiche Integration zu ermöglichen und fragen, ob wir überhaupt die Kapazität dafür aufgebaut haben, andere machen sich diesbezüglich wiederum andere gesellschaftliche Sorgen. Gibt es aber eine besondere Aufgabe der Religionen in diesem Dialog? Können die religiöse Würdenträger etwas beitragen, dass besonders mit ihren Verantwortungen als religiöse Vertreter verbunden ist, und gibt es Gebite im Dialog, wo sich sich ein wenig zurückhalten sollen? Das sind die Themen eines Artikel meiner Wenigkeit, der zuletzt erschien. Read the rest of this entry »


Thoughts on a Polarizing Society

January 10, 2012

EnglishConflict_(1936)_1It’s been several years now that I have been dismayed at the increasingly polarized din of political and societal “debates.” I put debates in quotes, because people are mostly talking past each other. This first hit me in the early 90s in Israel, when the climate in Western Europe was still more concilliatory. I have seen American politics become increasinly polarized and ascerbic, and see it in Europe, too, though to a lesser extent. In Europe, this is usually seen in matters relating to money (taxes, monetary policy, rescue of failing banks, national cost cutting plans, pensions), but less so in other, mostly social matters, while in the US, those are bones of polarizing contention, too.

So now I am reading Melanie Philips The World Upside Down (more about it in a future post), and I wonder whether the reason for this increased polarization is because we are growing increasingly philosophically distant from each other, to the point of not noticing we are takling past each other.

Think of secularist scientism vs. traditional theism as the possibly overarching disagreement, expressing itself in autonomy vs. dignity of life in bioethics; freedom from religion vs. freedom of religion in the educational realm; the definition of marriage and the family; the definition of science and of religion (think Kansas vs. Board of Education); even how to understand the big questions in the Middle East, including multilateralism and pacifism vs. military intervention, Israel & the Arabs, Afghanistan, Iraq, Iran.

I know this looks like quite some diverse topics to group together as one phenomenon, but reading Philips’ book, I must say she skillfully documents a common thread to all these, which provides the meat for describing the phenomenon of growing polarization between Right and Left. (However, linking her thesis to the manifest polarization in politics and society, and how that may be the result of being so entrenched in divergent philosophical views to the point of not identifying with the Other, well, I must take responsibility for those insights, unless she writes about that later in the book – I am only about a third of the way through).

I’ll be watching out to see which of those trends are most manifest in Germany, which issues are actually debated, or at least considered controversial, over here.