Speaking To Your Kids About Personal Safety

July 25, 2011

We are all devastated by the horrible murder of Leiby Kletzky. Slowly but surely, the suspicion is growing that Leiby knew his attacker. Indeed, most children who are abused or abducted suffer at the hand of people they knew, not complete strangers. Abusers may come from the circle of family and friends, or they may be strangers who have slowly groomed the kids, and even their families, to trust them.

Hence, to protect our children, it is not enough to teach them not to talk to strangers, tough that remains important, as ever. It is instead important to empower our children to seek protection even from people who may be close to them, and it is the parents’ responsibility to empower their kids, by talking to them about these matters.

However, parents who try to raise their kids in a wholesome, innocent environment stand before a dilemma, as they try to warn their kids without prematurely explaining the nature of sexuality and sexual abuse to them. In the following 30 minute video, the noted educater, R’ Yakov Horowitz shows how to go about developing this aspect of the parent-child relationship and how to protect both the integrity of the child’s body and soul. [Hat tip CF]
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Why is Birkat HaMazon So, So Long? (Video Lecture)

March 15, 2011

Explore the structure of the Birkat HaMazon (Grace After Meals). This lecture is based upon a previous lecture given in German (Danksagung ausserhalb der Synagoge: Das Benschen), and answers some of the questions raised at the conclusion of that lecture. Read the rest of this entry »

Was Esther Slow on the Uptake? (Multimedia)

March 9, 2011

After building up to a very thrilling, potentially tragic moment, which is most pregnant with potential for salvation, when Queen Esther gathers her courage and enters the inner palace of the king, uninvited, King Achashverosh extends his golden sceptre to her and proclaims his readiness to fulfil every desire she harbours.

But, in a most anti-climatic moment, Esther fails to use this opportunity to request that the king spare the Jews, and two more days must pass until she finally reveals herself and beseeches he king on behalf of her brethren. Why? Read the rest of this entry »

HonestReporting Reunites Victim and his Defender 10 years later

September 1, 2010

This reunion is inspiring, evokes themes of Rosh haShanna and also reminds us of the terrible injustice of media as. A defender of a helpless victim was proclaimed throughout world media as a vicious would be murderer, when in fact he saved someone’s life. But the media would not take interest in who the would be murderers really were.

On September 30, 2000, The New York Times, Associated Press and other major media outlets published a photo of a young man — bloodied and battered — crouching beneath a club-wielding Israeli policeman. The caption identified him as a Palestinian victim of Israeli brutality — with the clear implication that the Israeli soldier was the one who beat him.

That young man was, in fact, Tuvia Grossman, a Jewish student from Chicago, who was beaten within inches of his life before being rescued by the Israeli border policeman in the photo.

The resulting outrage generated by the gross distortion of the photo “launched” HonestReporting.

Now, ten years later, we caught up with Tuvia in an exclusive interview.
[read an additional interview transcript]

Video-Schiur: Psalm 34

August 16, 2010

Psalm 34 wird wöchentlich, beim Schabbatmorgeng”ttesdienst gesprochen.

Was ist das Thema des 34. Psalm, und mit welchen historischen Ereignissen ist es zu verbinden? Erläutern diese historische Umsände den Inhalt des Psalmen?

Die Quellen zum Vortrag können Sie hier herunterladen.

Dieser Vortrag wurde im Schloss Landskron bei Flüh präsentiert, zu einem von der Schomre Thora Basel organisierten Barbeque-Picnic.

If You Work With Garbage, You Will Get Dirty

July 21, 2010

Orthodox Jews play a careful dance in judging which cultural phenomena are seen as acceptable, possibly beneficial, and what they reject from surrounding society. While Modern Orthodox and Fervently Orthodox Jews may disagree on the level of media exposure that is accepted into their homes, most all have red lines, elements of culture which they reject. See the end of this post for an inspiring remark on the effect of this self imposed cultural isolation, by a popular American radio talk show host.

In contrast, secular society has endlessly debated whether violent or explicit video games negatively influence gamers, and generally, society will consider much objectionable material “art” and protect it (at least the critics will). Implicit is the premise that exposure to objectionable material doesn’t harm people, or if it does, barely harms, and only in a passing way.

In this light, the following New York Times article, Policing the Web’s Lurid Precincts, is particularly telling:

An Internet content reviewer, … sifts through photographs that people upload to a big social networking site and keeps the illicit material — and there is plenty of it — from being posted. His is an obscure job that is repeated thousands of times over, from office parks in suburban Florida to outsourcing hubs like the Philippines.

With the rise of Web sites built around material submitted by users, screeners have never been in greater demand. Some Internet firms have tried to get by with software that scans photos for, say, a large area of flesh tones, but nothing is a substitute for a discerning human eye.

The surge in Internet screening services has brought a growing awareness that the jobs can have mental health consequences for the reviewers, Read the rest of this entry »

Scharfe Analyse der Gaza-Flotte auf ARD

June 24, 2010

Videovortrag: Wer hat die Psalmen verfasst?

June 2, 2010

Es ist allgemein bekannt, dass König David als Verfasser der Tehillim (Psalmen) angesehen wird. Allerdings gibt es im Talmud, in zahlreichen Midraschím und auch im Text der Tehillim Hiweise darauf, dass König David nicht der einzige Verfasser der Tehillim ist.

Wer denn waren die anderen Verfasser der Tehillim, und was wissen wir über sie?

Dieser Schi’úr (Vortrag) wurde am So. 7. März ’10 in der Schomre Thora Basel vorgetragen und ist der zweite in einer Reihenfolge von Video-Schi’úrim (Vorträge) zu den Psalmen. Der frühere Vortrag heisst Tehillim als Gebet.

[Sie können sich diesen Video auch bei Vimeo anschauen.]

Die Gaza-Hilfsflotte kritisch betrachtet

June 2, 2010

Jürg Bischoff schreibt in der NZZ:

Die Erstürmung der Schiffe wurde zu einem Blutbad, weil die israelischen Militärs zwischen einer Kriegssituation und zivilem Widerstand in der Regel keinen Unterschied machen. Seit Jahren setzen israelische Soldaten in den besetzten Gebieten ihre Schusswaffen ein, ob sie sich nun bewaffneten Kämpfern oder unbewaffneten Demonstranten gegenübersehen.

Seine Gedanken wiederspiegeln die von vielen anderen Journalisten im Westen.

Peter Münch schreibt in BaZ:

Es wird nicht reichen, sich damit zu rechtfertigen, dass die Soldaten beim Kapern von den Aktivisten angegriffen worden seien. Es klingt angesichts der Kräfteverhältnisse und der Opferzahlen fast obszön, wenn der Armeesprecher angibt, die Soldaten hätten sich gegen Lynch-Attacken zur Wehr setzen müssen.

Waren die Kräfteverhältnisse richtig obszön? Schauen Sie sich die folgenden Videos an, und beschliessen Sie selber.
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Ansprache anlässlich des G”ttesdienst in der historischen Synagoge von Endingen, an Chol-HaMo’ed-Pessach

April 7, 2010

Was noch könnte Pessach bedeuten?

Numerii Kap. IX: Während der vierzig Jahren, dass die Israeliten in der Wüsste weilten, vor dass sie ins heilige Land einziehen durften, wurde kein Pessachopfer gebracht. Kein einziges? Nein, ein einziges mal wurde das Pessachopfer doch gebracht: zum ersten Pessachfest nach dem Auszug. Einige Leute durften das Opfer aber nicht bringen, weil sie zu einer Beerdigung usw. tamé (rituell veruntreinigt) wurden.

Jedoch wollten sie unbedingt das Pessachopfer bringen. Moses wendete sich zu G”tt, der das sgn. Pessach-Schení-Fest verordnete: der, der es fürs erste mal nicht schaffte, durfte es ein Monat später nachholen.

Aber: wieso wollten jene Leute unbedingt das Opfer bringen? Sie hatten ja eine legitime Dispensation?

Oder direkt von Vimeo.

PS: Weil es eher kalt war, wurde die Predigt nicht während des G”ttesdienstes, sondern zum Frühstück nachher, im Pflegeheim Margoa – Lengnau, gesprochen.